laptop-android-honeycomb.jpg Il y a quelques années, une nouvelle génération de petits ordinateurs faisait son apparition sur le marché : les netbooks initiés par l'Asus EeePC. Petits, légers, rapides et surtout peu chers, c'était alors une aubaine pour de nombreux profils de clients puisque ce format ultra-ultra-portable était adapté à de nombreux usages, le succès est immédiat.

Depuis, Android est passé par là, et le marché des tablettes tactiles a fait un bond fracassant, ne donnant presque plus de raison d'être aux bons vieux netbooks (ou du moins premiers modèles), surtout avec des solutions comme le EeePad Transformer (encore Asus !) qui proposent un clavier physique.

asus-eeepc-701.jpg Je vous propose donc aujourd'hui de recycler les netbooks qui traînent à présent dans vos tiroirs, en y installant tout simplement... Android ! Les premiers EeePC ont beau être "optimisés" avec un Linux allégé, vous allez voir que ce n'est rien comparé à Android (qui est lui aussi basé sur Linux). Même les bons vieux EeePC 701 et 900 retrouvent une seconde vie de façon impressionnante !

Le projet Android x86

androidx86-screenshot-netbook.jpg C'est un projet open-source sous licence Apache Public License 2.0 dont l'objectif est de fournir une adaptation de Android qui puisse être utilisée directement sur la plupart des netbooks du marché tels que les EeePC (701, 900, 901...), MSI Wind, Acer Aspire One... L'installation est prévue avant tout pour les netbooks, mais cela fonctionne aussi avec la plupart des ordinateurs (portables ou de bureau) !

En fonction de chaque modèle d'ordinateur, Android x86 prend en charge plus ou moins de fonctionnalités :

  • Gestion du touchpad et du clavier
  • Possibilité de brancher une souris USB
  • Prise en charge de l'écran tactile
  • Support du multi-touch
  • Utilisation d'une carte SD ou d'une clé USB en tant que carte mémoire
  • Prise en charge de l'accélération graphique
  • Gestion du sans-fil (WiFi)
  • Prise en charge de l'Ethernet (prise réseau)
  • Etc.

IMPORTANT : Avant de vous lancer...

usb-key.jpg L'installation ne requiert pas de lecteur CD/DVD, mais simplement une clé USB (même de faible capacité). Sachez que si vous souhaitez simplement essayer Android x86 sur votre ordinateur, c'est une opération totalement sans risque ni pour votre ordinateur, ni pour votre Windows, ni pour vos fichiers puisqu'un mode "démo" permet de lancer Android uniquement sur la mémoire vive du netbook.

Plusieurs versions de Android (de 1.6 Donut à 4.0 Ice Cream Sandwich) sont proposées en téléchargement sur le site du projet. Si la dernière version ne fonctionne pas, n'hésitez pas à essayer une version plus anciennes. Celles-ci sont d'autant plus stables qu'elles ont "subi" les retours des utilisateurs et sont donc plus fiables. D'autant que la procédure est simple et rapide, comme nous allons (enfin) le voir à présent.

Néanmoins, je ne suis pas responsable des éventuels problèmes que vous pourriez subir, que ce soit par une mauvaise manipulation de votre part, une erreur ou un problème matériel.

Télécharger les fichiers requis pour installer Android x86

  • Rendez-vous sur la page de téléchargement puis téléchargez l'ISO que vous souhaitez essayer.
  • Téléchargez UNetbootin, un utilitaire qui permet d'envoyer un Linux bootable sur une clé USB.

Préparez la clé USB

formater-cle-usb.jpg

  • Formatez la clé USB (Ordinateur puis clic droit sur la clé et Formater).
  • Lancez l'utilitaire UNetbootin en mode Administrateur.
  • Choisissez le bouton "Disque/Image" puis "..." et choisissez le fichier ISO de Android x86.
  • Vérifiez bien le type (lecteur USB) et la lettre du lecteur avant de cliquer sur "OK".

unetbootin-androidx86.jpg

  • Patientez jusqu'à la fin de la procédure, n'utilisez pas l'option "redémarrer maintenant" (sauf bien sûr si vous souhaitez essayer Android x86 sur ce même ordinateur) et fermez le programme.

Option 1 : essayer Android x86 (sans risque pour les fichiers du disque)

  • Ordinateur éteint, branchez la clé USB puis allumez l'ordinateur.
  • Vite ! Appuyez sur le bouton de sélecteur de boot. Il est normalement affiché à l'écran, la plupart du temps c'est F11, F12 ou Echap (sur EeePC).
  • Sélectionnez la clé USB, le menu de démarrage de Android x86 devrait apparaître.
  • Choisissez "Run Android without installation".
  • Enjoy ! Android devrait démarrer sur votre ordinateur en un rien de temps.

Notez que vous ne pourrez enregistrer aucune modification, aucune application, aucun paramétrage de votre Android en mode démo. Vous pourrez faire tout ce que vous voulez, mais rien ne sera enregistré au prochain démarrage car les modifications ne s'effectuent pas sur la clé USB mais sur la mémoire vive (RAM) de l'ordinateur.

Option 2 : installer Android x86 (utilisateur averti)

Soyez certain d'avoir pris les précautions nécessaire pour éviter de perdre vos données actuelles (création d'une partition supplémentaire) ou de ne plus avoir besoin de votre installation présente (Windows XP ou Linux) avant d'entamer la procédure d'installation.

  • Branchez la clé USB avant d'allumer l'ordinateur, puis démarrez.
  • Appuyez sur le bouton de sélecteur de boot (F11, F12, Echap).

android-x86-partition.png

  • Choisissez Installation.
  • Sélectionnez la partition pour l'installation.
  • Système de fichiers pour le formatage de la partition : ext3 est préférable.
  • Sélectionnez "Yes" pour l'installation du boot loader (Grub) sauf si vous savez ce que vous faites.
  • L'installation devrait démarrer (c'est très rapide !) il ne vous reste plus qu'à lancer Android !

Cela ne fonctionne pas ?

Les problèmes peuvent être multiples. Il est même possible qu'ils soient totalement aléatoires pour un même ordinateur et une même version de Android, le résultat peut-être différent.

J'espère que cet article vous aura aidé à profiter de Android sur votre netbook, et à dépoussiérer ce dernier !